当我在听数学建模课,当我在上公选,我在吐槽什么

    昨晚跟基友聊起我们的课程设置和近况,我吐槽了一下我们的公选课设置和最近上的数学建模课。三言两语不尽兴,也没有把事情吐槽清楚,遂成一文。

 
    先说说我这个小学期一个月里唯一一门的课,数学建模。这一门课是一门指向性很强的课,第一次课上老师就跟我们说,这门课的考试成绩将和9月的全国大学生数学建模竞赛直接挂钩,而这一门课主要的上课内容是赛前培训,介绍常见的数学模型。但是,上课的内容,却有很多槽点让我不得不吐。
    首先,是介绍的模型的难度。选了这门课的学生,以大二的数学系和物理系学生为多。而介绍的模型,大多都是常微分方程的模型。对大二的数学系学生来说,我们秋季学期才开始学常微分方程,更不必说物理系大二学生了。所以,课件里的方程打出来以后,大多数人也就只能理解第一步,也就是原始的方程。虽然说,现在可以用MATLAB来解这些方程,但是毕竟听不懂,只能瞎睁眼。更有甚者,一些一阶偏微分方程的模型也被拿出来介绍了,而偏微分方程连数学系的学生都要大三才开始学。这样的难度设置,纵有冥冥之志,也无昭昭之明啊。
    第二,是介绍的模型的方向。我们一共有四周课,第二周的已经结束了。由于第四周是优化模型的案例分析,所以实际上讲新内容的只有前三周。我们已经上了的两周课里,大量介绍了连续变化的模型,这些模型基本上都要依靠微分方程来解决。然而,数学建模国赛的出题方向,“一般来源于工程技术和管理科学”,也就是说,统计学、运筹学、图论等,都在考察的范围内。而我们的课程,对这三者的介绍少得可怜,统一扔到“离散数学模型”里一个上午解决。我觉得,这样就是跛脚走路。
    最后,我们赛前根本没有热身做题的机会。隔壁华工的培训和我们的完全相反,拼命做题,但是不单独介绍模型。两种做法,我都不认为是合理的。特别是我们这种纸上谈兵的做法,难怪有学长吐槽说,这两三年学校对数模不投入不重视,难怪没有人拿国一等。
    其实,还有一个很值得吐槽的地方,就是近年来数模对计算机处理数据的要求越来越高。此前我们老师提到过,最近几年有几个算法比较热门,希望我们下去以后自己去了解一下,这几个(类)算法包括:神经网络、元胞自动机、遗传算法、模拟退火等。从去年的优秀论文来看,还有对旅行商问题(TSP问题)的应用,而TSP问题的求解本身就还是一个学界的研究课题。退一步来讲,即使不需要用到那么高级的算法,一些常用的的如深搜穷举、图论与网络流等算法,也不是一个非计算机科学专业的学生能轻松写出来的。所以,这相当于在计算机处理数据这一方面,对参赛者提出了越来越高的需求。看来,三个大三的学生,分别来自数学系、物理系和计算机系的来组队,或许才是满足要求的解决方案。但是要做到这一点,何其难啊!
 
    为什么我会选这一门看起来如此坑爹的课?这和鄙校的小学期制度及公选课制度有着密切的联系。
    鄙校学生要求每人最少修满16个公共选修课的学分,而这16个公选学分里最少要有10个学分是“核心通识课”的学分。非核心通识公选学分可以由多余的专业选修课学分转换而来,但是核心通识部分不能转换。我们在春秋季学期有三种公选课,第一种是一个星期上一晚,从第2周上到第13周,2学分;第二种是一个星期上一晚但是从第2周上到第18周,3学分;最后一种相当于两个第一种叠加起来。也就是说,我们最多只能选3门非核心通识课,最少必须选3门核心通识课,而一般需要选4~5门核心通识。
    但是,核心通识课比起一般同事课来说,要更坑爹,因为其范围相对更窄,以文史经政类为主,偶有一些很坑爹的理科课程。用即将到来的这个学期的数据,2014年秋季学期海珠区青年康乐中心的公选课里有28门核心通识课,其中文史经政类占18门,也就是三分之二。对于我来说,文史经政类的课程我还是比较挑剔的,如果对不上兴趣,我基本上不会选。在非文史经政类的课程里,有一些很水但是很令人无语的课,比如我上个学期选过的“光电信息技术与现代生活”,可以在半个班是文科生的情况下讲晶格结构和能级!帅不过三秒的是,最后还是给PPT下去开卷抄试。这就是核心通识课的弊病——可信者多不可爱,能在最后一节去拿PPT然后抄试的,大多不是什么有趣的课,学长学姐们都已经积累了丰富的经验了;可爱者多不可信,有时候好不容易选到一个自己喜欢的,最后考核和给分各种坑爹,比如佛学导论要求背某佛经然后默写。
    和核心通识课交相辉映的,是并不仅仅在我们学校有的“小学期”。所谓“小学期”,是指原来春秋学期各20个星期里各划出两个星期凑在一起,变成一个小学期,在6月底到7月底或者8月中到9月中上课,与大学期之间只相隔一个周末。所以实际上,某一个学期会变成超大学期。而小学期的选课也是坑爹,只能选一门公选。但是各院系在小学期中对专业课的安排又不一样,如我们数计院是基本不会在小学期里排专业课的,但别的有些学院还有两门专业课,一个月内就要学一门考一门也真是蛮拼的。小学期的公选几乎是聊胜于无,今年一共才10门课,而且没有一门是核心通识。我选的数学模型已经是最多课时的了,但是也只有周三周四上午各有四节课,其余时间和放假没有区别。所以我们院有很多住广州的人小学期是走读的,但别的院系可能就已经忙成狗了。当我知道这一门课的成绩与比赛挂钩的时候,我发现已经过了退课重选的期限了,我又不想明年小学期再回来上课,于是只好顶硬上了……
 
    综上,小学期和公选课实在是一件令我蛋疼的事情啊!

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